Feria Internacional del Libro de Bogotá (Colombia)

Bogota BF 4En abril de 2014 y de 2015, la Asociación Urantia de Bogotá tuvo un stand en la Feria Internacional del Libro de Bogotá. Este evento anual dura 15 días y suele tener unos 500.000 visitantes. La Asociación de Bogotá tuvo el apoyo de la Asociación Urantia Internacional, que proporcionó 167 Libros de Urantia en 2014 y 100 ejemplares en 2015. Este artículo describe nuestra experiencia y las lecciones que hemos aprendido y que pueden ser útiles para otras asociaciones del mundo que deseen implicarse en este tipo de eventos.

Esta no fue la primera vez que participábamos en la Feria Internacional del Libro de Bogotá; en años anteriores alquilamos un pequeño espacio del stand de una librería, que estableció el precio de venta de los libros. Si bien este acuerdo no era ideal, tuvimos la posibilidad de conocer a muchas personas y de establecer contactos útiles. Como beneficio añadido, nuestros voluntarios aprendieron cómo hablar sobre El libro de Urantia con extraños, y ganaron experiencia que nos preparó para los eventos de 2014 y 2015. Nuestra meta final era tener nuestro propio stand, lo que fue posible en 2014 gracias a los esfuerzos conjuntos de la Asociación de Bogotá y la Asociación Internacional.

Bogota BF 6Nuestro stand era de 3 x 4 m. y mostraba un póster del universo maestro y otro de El libro de Urantia, un televisor que mostraba presentaciones, un escaparate, una mesa con sillas y muchos ejemplares de El libro de Urantia en tapa dura y tapa blanda. Había muchos folletos con la descripción del libro que contenían una selección de citas y nuestra información de contacto. Y lo que es más importante, 30 voluntarios trabajaron durante los 15 días que duró la feria del libro.

Hablar e interactuar con tanta gente distinta acerca de El libro de Urantia es una experiencia indescriptible. Llevar la quinta revelación a tantas mentes y corazones ávidos fue asombroso para nosotros. Muy a menudo muchos de nosotros estábamos ocupados hablando con gente, y de vez en cuando nos faltaban voluntarios debido al gran interés que había. Los voluntarios sentían pura felicidad en su corazón cuando un buscador sincero de la verdad se sentía cautivado por la descripción que daban de El libro de Urantia y decidía comprar un ejemplar. En 2014 hicimos 90 ventas personales y aproximadamente 100 a mayoristas. Esperamos vender muchos más ejemplares en un futuro cercano como resultado de los contactos que establecimos y de la información que compartimos. Se podría decir mucho de las historias asombrosas relacionadas con las personas que se acercaron al stand. Se sentían asombrados, con el corazón conmovido, agradecidos, y expresaron muchos otros sentimientos. Descubrimos que el mundo está más preparado de lo que pensábamos para las enseñanzas de El libro de Urantia, y la gente joven en particular está muy interesada.

Muchos de nosotros teníamos experiencia de hablar con la gente sobre El libro de Urantia, principalmente de ferias del libro anteriores; para otros era la primera vez. En cualquier caso, todos ganamos mucha experiencia nueva. Las palabras comenzaban a fluir más fácilmente y aprendimos a conocer mejor a la gente y cómo ganar su atención y llegar a su alma. Sabemos que es un hecho que lo que necesitamos realmente es este tipo de experiencia intensiva para mejorar nuestro «discurso» cuando nos acercábamos a alguien para hablarle sobre El libro de Urantia. Se necesita esa capacitación para aprender a evitar errores comunes que muchos cometemos cuando se habla sobre El libro de Urantia. Por ejemplo: cómo no parecer un fanático; cómo dar el mejor mensaje en dos minutos o menos; cuáles son los puntos principales en los que hay que centrarse; cuál es la mejor respuesta a las preguntas más comunes. Uno de los resultados de esta gran experiencia es que dos de nosotros crearon un vídeo introductorio de 7 minutos titulado “El asombroso Libro de Urantia”.

Carlos Rincón met us 4 years ago at the fair (and surprised us with his tattoo, look closely). Today he is one of the most active volunteers in the Fair and a member of the Bogota Association.

Carlos Rincón nos conoció hace 4 años en la feria (y nos sorprendió con su tatuaje, miren atentamente). Hoy, es uno de los voluntarios más activos de la feria y miembro de la Asociación de Bogotá.

La gente que conocimos en la feria era muy diversa; algunos ya habían leído el libro; otros no habían oído hablar de él en absoluto. Por supuesto, había gente que no estaba interesada en el tema. Mucha gente tiene miedo de involucrarse en alguna secta, así que es bueno dejar claro lo antes posible que El libro de Urantia es de naturaleza espiritual, pero no una secta ni una religión. Hagan saber a la gente que trata sobre desarrollar una relación personal con Dios. Muchos de nuestros voluntarios supieron de nuestra asociación en una feria del libro. Durante la feria, anunciamos una charla de presentación gratuita que organizamos unas dos semanas después.

Planeamos volver todos los años a la Feria Internacional del Libro de Bogotá con un stand propio.

Los resultados que ha dado la Feria del Libro 2015 son:

  • Hemos interactuado con unas 1.500 personas; la duración de la conversación varió entre 20 segundos y 30 minutos. Estuvieron implicados unos 30 voluntarios.
  • Distribuimos 8.500 folletos y animamos a la gente a que se descargara el libro desde nuestra página web.
  • Obtuvimos 240 direcciones de correo de gente interesada en recibir noticias de la asociación.
  • Como participantes, tuvimos la oportunidad de dar tres charlas a un total de unas 100 personas, la mayor parte de las cuales no conocían El libro de Urantia.
  • Conocimos a muchos lectores entregados que se sentían aislados y muy ilusionados por nuestra asociación, que podrían convertirse en futuros miembros o líderes potenciales.
  • Establecimos nuevos contactos con librerías dispuestas a comprar cajas de libros.
  • Vendimos 140 libros distribuidos de la siguiente forma: 60 libros a particulares (por desgracia no teníamos datáfono para tarjetas de crédito, lo que nos hizo perder unas 40 ventas) y 80 ejemplares a librerías.
  • Ganamos experiencia en hablar con la gente, en organización y en servicio.

Recomendamos encarecidamente que las asociaciones Urantia locales y nacionales participen en eventos y que disfruten de la asombrosa experiencia de hablar con gente sobre un Dios personal que está dentro de ellos, una creación organizada, una nueva y desconocida historia del planeta y un desconocido y extraordinario Jesús. Estamos agradecidos a la Asociación Urantia Internacional por su apoyo y estamos preparados para compartir nuestra experiencia con lectores dispuestos a comenzar estos proyectos. Pueden contactarnos en [email protected] si tienen alguna pregunta.