El Directorio de Grupos de Estudio de El libro de Urantia

Study Group DirectoryEl proyecto que comenzó en 2009 para construir un sitio web en el que los lectores pudieran encontrar grupos de estudio ha madurado en una institución independiente con amplio patrocinio y gran alcance. Más de 400 grupos de estudio de 42 países han elegido figurar en la lista de grupos de estudio del motor de búsqueda en línea llamado Directorio de Grupos de Estudio de El libro de Urantia (siglas UBSGD en inglés). Cada mes, visitan el sitio unas 1.000 personas. El sitio está en cuatro idiomas y se está traduciendo a otros más.

Un lector que visite http://urantiastudygroup.org puede especificar un país, ciudad o código postal y se le presentará una lista de grupos de estudio que se ajusten a esos criterios de búsqueda. Suena bastante sencillo, pero el camino para llegar a esta sencilla interfaz estuvo lejos de ser fácil. Problemas tales como qué se considera un grupo de estudio, cómo administrar equitativamente el directorio, cómo tratar con grupos de estudio inactivos o errantes y otros muchos asuntos espinosos han sido un reto para el equipo de gestión de ocho personas que ha trabajado en ellos.

El directorio está gestionado por un equipo cuyos miembros proceden de las tres organizaciones patrocinadoras: la Fundación Urantia, la Urantia Book Fellowship y la Asociación Urantia Internacional. Los presidentes de cada organización patrocinadora son miembros natos de la junta directiva, mientras que los otros cinco miembros funcionan como equipo para gestionar los problemas del día a día. Bajo el liderazgo de Barry Clark, de Nueva Jersey (EEUU), el equipo comenzó a desarrollar un modelo de gobierno que proporcionaría un conjunto equitativo y robusto de principios y unas directrices de funcionamiento con el fin de satisfacer los intereses de las organizaciones patrocinadoras, sin favoritismos, y de servir a los intereses de los lectores de El libro de Urantia de todo el mundo.

El equipo del directorio se reúne frecuentemente por videoconferencia para gestionar el directorio y trabajar en él. Hoy día, el UBSGD es un directorio independiente gestionado por este equipo de voluntarios que cuenta con unos fondos de programación activos aportados por las tres organizaciones patrocinadoras.

El equipo responde a las numerosas preguntas que envían los usuarios. Hay un procedimiento para tratar con informes de grupos de estudio que están en la lista y que podrían no encajar con los requisitos del directorio (p.ej., un grupo de estudio debe centrarse exclusivamente en el estudio de El libro de Urantia). Cuando se envía un informe así, el equipo sigue su proceso aprobado para investigar la queja y borra de la lista al grupo de estudio si es necesario.

El equipo continúa planificando nuevas características y cambios necesarios para la interfaz. Si bien el sitio seguirá siendo sencillo, directo y centrado en la tarea primaria de ayudar a los lectores a encontrar grupos de estudio, siempre hay nuevos desafíos.

Uno de los desafíos más abrumadores es el de mantener actualizada la base de datos y asegurar que en el directorio solo haya grupos activos. Cada año, una campaña por correo y teléfono contacta con todos los anfitriones de grupos de estudio y les pide que validen la información de su grupo de estudio. Los grupos de estudio que no responden se eliminan del directorio. Sorprendentemente, hacer que todos los grupos de estudio del directorio verifiquen su información ha demostrado ser uno de los mayores desafíos a los que se ha enfrentado el equipo de la UBSGD en estos últimos años, entre muchos otros.

Otra circunstancia interesante e importante de los últimos años ha sido el crecimiento de grupos de estudio virtuales vía Skype, FaceTime y otras herramientas de comunicación que permiten que los grupos de estudio tengan invitados virtuales. Desde que se incluyó el apoyo a estos grupos virtuales se han incluido 40 de esos grupos en el directorio.

Además, se añadirá una función al UBSGD para ayudar a los lectores que quieran comenzar un grupo de estudio.

Visiten el sitio http://urantiastudygroup.org y registren su grupo de estudio. Si ya están en la lista y no han validado su información, asegúrense de hacerlo. Pueden también enviar preguntas, comentarios o sugerencias a [email protected].

Por favor, ayúdennos a hacer evolucionar este valioso recurso y a hacer que su contenido siga siendo relevante y riguroso.

Los miembros actuales del equipo del UBSGD son: Bill Beasley, Scott Brooks, Barry Clark, Jacquelyn Koury y Tamara Strumfeld.

Scott Brooks
Columbus (Ohio, Estados Unidos)